研究報告 線上學習 兒童英文 啟蒙教育

美學者:投資孩子3至12歲初等教育,報酬率最高

作者 Derick 是道地的台灣人。出國深造後才明白台灣填鴨教育下的英文只是考試工具,與人交談就變成結結巴巴的中式英文。在矽谷工作多年長時間沈浸在英語環境,才真正了解學習語言的訣竅與方法,致力推廣,讓語言教育變得更有效率。

你是不是也像很多的父母一樣,不知道怎麼培養孩子的外語能力?該從幾歲讓孩子接觸外語教育?要如何將錢花在刀口上?在接下來的文章中將一一為你解答,希望能作為你的參考。

教育費用如何花在刀口上?投資「初等教育」就是正解!

生兒容易養兒難,想必這是為人父母最有感觸的一句話。在現今社會中,教育更讓許多父母傷腦筋。怎麼教?怎麼選擇?美國教育學者專家 Psacharopoulos 認為:投資「初等教育」具有最高的投資報酬率。

給孩子好的教育,除了協助孩子在知識上的成長,也能夠提升個人健康與快樂。之所以投資「初等教育」勝於「高等教育」的關鍵在於「習慣」。這不難理解,好的習慣一旦養成,受用無窮,可以持續影響一生。舉例來說,學習新的語言,投資在孩子身上的效果會更加顯著。從小培養起這個習慣跟興趣,未來就不用花更多的心力來學習外語。

我的孩子還小,現在適合開始學外語嗎?會不會與學習中文有所衝突?

答案可能顛覆你的想像!越小越適合!而且雙語學習不但不會相互干擾,反而會刺激孩子更多的學習潛能。研究指出,孩童從出生到三歲,擁有最強的「語言學習能力」,一路持續到七歲。之後語言能力將會逐漸遞減,直到13 歲大腦發展就慢慢會定型,語言學習效率就會開始往下掉。請注意,研究不代表年紀越大就不能學好英文,只是效率相對差。

語言學習能力曲線。0-7歲學習外語最有效!

圖片來源:Critical period effects in second language learning: the influence of maturational state on the acquisition of English as a second language, Johnson, J.S., and Newport, E.L., 1989.

因此,我們應該好好保握孩子學習的黃金時間,讓孩子多接觸英文。至於許多家長可能擔心中文跟英文同時學習會不會混淆孩子的學習,就連我也曾擔心。不過,許多研究證實各種語言是獨立的體系,同時學習不但不會影響孩子,反而帶來許多好處:

  1. 善用大腦優勢:2-13 歲的學習效果最佳,多語言學習能刺激語言能力。
  2. 反應靈敏快速:同時學了多種語言架構,除了邏輯更強外,在語言上的切換也能訓練大腦的靈敏反應。
  3. 純正母語者的發音:6-10 歲左右有口音關鍵期,在這個時期學習能夠最快學到純正的口音。
  4. 成就感:孩子的英文能力的進步,能獲取成就感,產生正循環。
  5. 求知慾:不同語言包含著多元的文化,能拓展孩子更廣的視野,對生活周遭或國際事務感到好奇想了解。

我們身在台灣沒有英文環境,該讓孩子透過什麼方式學習英文呢?

學習的方式有千百種,選擇適合自己孩子的最為重要!請試想當初是怎麼學習我們的「母語」,沒錯,答案呼之欲出,就是投身於該語言環境。用英語與孩子溝通、聽兒童英語歌曲、閱讀英語讀物。讓孩子習慣這個第二語言,而不是長大之後刻意學習。

「孩子這麼小,適合在完全陌生的語言環境中嗎?」你現在心中可能會有這樣的疑問。不過轉個念想,中文對剛出生的小孩來說,不也是陌生的語言嗎?我們都在中文的環境中成長,不斷吸收,試著模仿,轉化吸收,成為我們用來溝通的工具。為了讓孩子接觸這樣全英文的環境,許多父母帶孩子到國外定居,或定時到國外生活,也有人讓孩子上雙語幼稚園。這些都是學習外語非常好的方式,不過也有許多因素需要考量。

近年來,颳起了一股線上學習英文的風潮。利用網路無遠弗屆的特性,讓孩子接觸到「沉浸式教學」。透過視訊設備,孩子能夠與有幼教經驗的外語老師進行一對一的「英語體驗」,這是相當理想的學習英文模式。不僅能讓孩子在黃金學習時期接觸純正的第二語言,還能解決許多父母的考量:不用讓孩子離鄉背井、可以持續接觸母語、相對划算的教育費用。

試試不一樣的英語學習環境!

比爾蓋茲預言:「網路教育是未來趨勢」,使用線上平台學習英文已成為最受歡迎的學習英文新趨勢,不但省下交通往返接送的寶貴時間,上課時間彈性,也不用擔心天候以及孩子的安全狀況。最後這裡免費附上專門為孩子設計的「1200 堂 CCSS 美國兒童美語課程+兒童英文歌曲」,可以透過我們的獨家優點來提升孩子的英語能力(孩子需三歲以上):

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