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如何選擇兒童英文線上平台?留美媽媽的心得分享。

作者福寶媽媽(婕瑋)是一位熱情有活力的職能治療師,努力實踐身心靈平衡的理想生活,但常被調皮的兒子小福寶整得失控破功。與一群媽媽共同經營臉書粉絲專頁「今天的媽媽沒有極限」,記錄著無極限媽媽與小人一同闖蕩世界的故事。

如果問你:「How are you?」你會回答什麼呢?記得剛到美國留學時,同學之間都會以這句話打招呼,但同學的回答各式各樣,像是:「Great!/Good!/Fine! How are you?」「Not good. I feel nervous about my test tomorrow.」就是沒有台灣課本中千遍一律的「I’m fine, thank you. And you?」

每天以英文生活、求學、工作,連下課休息,同學之間的聊天都是英文,那段時間自然而然切換為英文邏輯思考。讓我體會到真的要沉浸在英文的生活環境中,學習語言才有效果。

由於0-7歲是孩子學習語言的關鍵期,最近許多親子共學團體都紛紛自組英文學習課程,我也開始為1歲7個月的小福寶尋找相關資源。有很多研究都指出,學習外語最好是在自然情境下和以外語為母語的使用者對話,因此我尋找資源的方向,多是以英文為母語的外籍老師。雖然我在美國留學時交了很多朋友,有一些海外親友母語也是英文。但親友沒有教育背景,能夠和小福寶以英文互動,無法循序漸進地教學,內化程度還是有限。

共學社團有些媽媽在體驗許多英文課程後,介紹我「OiKID 思予教育」。遍佈全球的老師幾乎都是美式英文的母語使用者,或是中英雙語的母語使用者,有豐富線上和線下教學經驗,可以線上教育的方式和台灣的孩子連線教學。OiKID 目前有開放3-15歲孩子的免費體驗課程,由於小福寶還太小,我又對課程內容感到好奇,在 Cat 媽咪幫女兒 Tanya 預約9/13(四)的課程時,我主動詢問能否旁聽看看,評估這個學習資源是否適合小福寶。

根據官方資料,OiKID 的創辦人出身自台灣苗栗的小鄉鎮,有感於城鄉差距下所產生的教育資源失衡,希望能夠以雲端教學平台,藉由「inspiring」的啟發教學,「interesting」的互動引導,激發「inventive」的創意思維,給孩子一個自信學習的起點,並樂與世界接軌。感覺是很有心做教育的單位。

研究學習平台的核心課程及師資

我們先到官方網站研究「OiKID」的相關資訊:

  • 課程內容:參考美國小學的課程大綱(共同核心標準 Common Core State Standard,CCSS)來設計,能與美國的學制接軌。而且有很多按照主題分類的英文卡通影片,能夠引發孩子的興趣。主題課程可以幫助孩子有系統地歸納新學到的知識,看起來蠻專業的。要注意的是台灣目前許多線上學習平台都是以發散性學習為主,並無課綱,此類學習方法相對比較適合已經具備健全文法以及充足字彙量的大人。
  • 師資:以來自世界各地以美式英文為母語的老師為主。其實經歷過在美國求學的大熔爐移民文化,我對於老師的口音不會太要求,只要能辨識就好。但美國文化目前在世界上畢竟還是強勢的,美式口音在各國還是相較通用。另外,我也期待孩子對各國文化有一定的敏感度,能接觸到不同國家的老師,比單一國家對我還要更有吸引力。

評估孩子的學習狀況

Cat 媽咪說在體驗前有和 OiKID 的客服討論,評估 Tanya 的學習英文的狀況。Tanya 僅上過基礎的兒童英文,以中文理解為主,因此客服為我們安排了以中英雙語授課且有豐富教材編輯經驗的 Zenny 老師。客服還有詢問孩子的興趣和喜好,讓 Zenny 老師參考,準備更適合 Tanya 的體驗課程。

第一次的體驗課程除了讓家長孩子更深入了解線上英文,這也是一個重要的機會,讓專業的老師進一步評估孩子的英文能力,作為日後課程安排的參考。因此這次的體驗課程有很多不同認知層面的內容,正式課程就會開始根據孩子的能力作主題式教學。

線上學習課程需要自行準備可以收音和視訊的設備:筆電、桌電,或是 iPad 都可以。手機因為螢幕太小,會限縮學習效果,不建議使用手機喔!

線上課程初體驗

到了9/13(四)下午,Cat 媽咪的4歲女兒 Tanya 剛從幼兒園放學,回家準備體驗第一次 OiKID 線上課程,Tanya 的妹妹 Sophia 和我則在旁邊旁聽。我們以 Cat 媽咪的 E-mail 和密碼登入,確認基本資料是否正確,在課程前和資訊人員一起測試系統,都沒問題後,就準備上課囉!

Tanya 是個很能靜下來專注的孩子,曾在兒童英語補習班上過課,對英文是很有興趣的。雖然和 Zenny 老師是第一次見面,但對老師的配合度很高。旁聽的妹妹 Sophia 就有些害羞,靜靜地觀察老師和姊姊上課的狀況,Zenny 老師會盡量和姊妹倆互動。

Tanya 與 Sophia 的 OiKID 線上課程初體驗。
OiKID 筆電上課畫面
螢幕的左邊是課程畫面,右邊則是老師和孩子的視訊畫面。Zenny 老師的聲音很清楚,表情和動作也有刻意做大一點,幫助孩子專注和理解。

Zenny 老師帶著 Tanya 在臉譜上畫畫和玩 Bingo 遊戲,透過遊戲引發孩子的學習興趣,也測試一下孩子已經學會的字彙。由於 Tanya 不太會操控滑鼠,作答時是口頭說明搭配手在空中比劃,但如果孩子可以很順暢地使用滑鼠,或以 iPad 上課,就可以用寫字和圖畫和老師互動。Zenny 老師以中文和簡單英文說明,測試一下 Tanya 是否能以英文命名數字、形狀、字母、表情和數量,以及分辨大小寫、命名動物和動作。

過程中,Zenny 老師運用遊戲的方式,讓 Tanya 感覺像在玩而不是考試,Tanya 答對時,Zenny 老師會溫暖鼓勵她的好表現。若不知道答案,老師也會循循善誘,盡量讓 Tanya 以簡單英文表達她已知的內容。除了對應課程內容的回饋,像:「Great job!」「妳講得很好!」,有時 Zenny 老師會忍不住對 Tanya 說:「妳好可愛喔!」看得出來是真心喜愛孩子的老師。Zenny 老師的表情和動作都很生動,像是做出生氣的臉表示 angry face,和模仿獅子的模樣和叫聲,逗得 Tanya 哈哈大笑。Tanya 上課上得很開心,更加深對英文單字的印象。

Zenny 老師帶著 Tanya 在臉譜上畫畫和玩 Bingo 遊戲,透過遊戲引發孩子的學習興趣。
用有趣的 Bingo 遊戲了解 Tanya 的英文能力。

客製化主題課程(公主系列)

在評估結束後,課程內容讓我相當驚奇!Zenny 老師竟為了 Tanya 設計了公主系列課程耶!Cat 媽咪說,在事前與客服聯繫時,有跟客服提到 Tanya 很喜歡公主,特別是讓很多小女孩為之瘋狂的冰雪奇緣(Frozen)。

Zenny 老師以聊天的方式,從 Tanya 提到和公主相關的內容延伸教學,像是公主的名字、頭髮、衣服、居住的城堡等等。由於公主是 Tanya 非常感興趣的內容,在公主系列課程中顯得興致高昂,很願意主動學習公主相關的英文字彙。

Zenny 老師為 Tanya 設計了她最喜歡的公主系列主題課程,大幅提升 Tanya 學習意願。

半小時的課程很快就過去了,Tanya 還感到意猶未盡,捨不得和 Zenny 老師說再見,並期待下一次上課。

貼心的班主任做你及孩子的學習秘書

在課程結束後,可以從上課紀錄的「課後回饋」和「綜合能力分析表」看到 Zenny 老師給予 Tanya 的回饋,包括聽力、口說、閱讀能力、文法、參與度的評分。Zenny 老師同時提供了質性的描述。

“Tanya is really good in speaking and listening and she knows the alphabets well. It is my pleasure to have her in my class and I think it will be a good timing for her to learn the complete English concept and build the skills of language abilities.”

Zenny 老師表示 Tanya 的英文聽力和口說能力都不錯,也能辨識英文字母,這是一個讓她學習完整的英文概念和建立語言能力的好時機。

在老師評估過孩子的能力後,下一次上課前,爸爸媽媽可以帶著孩子點選「課前預習」來看該次課程的教材。課程後也可以透過「課後複習」的小遊戲和「課程回放」的上課錄影來溫習之前上過的內容。

此外 OiKID 獨創的班主任學習秘書,可以給予家長以及孩子學習建議,貼身控管孩子的學習狀況,並即時做出反應,有任何學習上的要求也可以提出讓班主任傳達給老師,讓學習更有效率,幫助家長更能夠掌控大局。

課後登入官網可以瀏覽專業且詳細的回饋。

課程體驗總結

這次觀摩 Tanya 的線上英文課程體驗感覺很棒!專業的 Zenny 老師能夠誘發孩子的學習動機,根據孩子的興趣設計難度適中的課程,也能適時給予孩子鼓勵和提示,真的是很優秀的老師!雲端教學平台操作很直覺流暢,線上學習能夠自由安排課程時間,藉由不同國家的老師接觸不同文化,是很適合孩子自主建立國際觀的學習方式。

身為職能治療師,我對這次體驗有很高的評價。很期待小福寶長大一些可以來體驗看看「OiKID」的線上課程,也推薦有興趣的家長可以為孩子預約免費的線上課程體驗喔!

延伸閱讀 👩 其他媽咪們嘗試「線上英文」體驗心得。

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(本文由 Simple Life 一位職能治療師媽媽的育兒日常授權轉載)