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孩子開始討厭英文,我該怎麼辦?別搞壞學習語言胃口!

作者 Derick 是道地的台灣人。出國深造後才明白台灣填鴨教育下的英文只是考試工具,與人交談就變成結結巴巴的中式英文。在矽谷工作多年長時間沈浸在英語環境,才真正了解學習語言的訣竅與方法,致力推廣,讓語言教育變得更有效率。

許多家長都會遇到一個問題:孩子開始討厭學習英文,該怎麼辦?
明明知道英文很重要但是小孩偏偏討厭英文,不願意花時間在上面,只是應付考試。家長希望孩子好好學英文,於是要求孩子去補習,造成孩子學習壓力更大。因此更討厭英文,這樣永無止盡的惡循環該如何打破呢?

幫孩子找到學習動機

最新的腦科學研究發現,引導孩子主動學習才有效果。白天把腦袋塞太滿,晚上又熬夜,孩子的學習效果會很差。若父母長期用強迫的方式,會造成孩子學習的負面效果,讓孩子心裡層面蒙受嚴重的陰影,漸漸討厭學習。因此要讓孩子知道學習的用處並找到學習的動機。

為什麼孩子出國唸書在短期內英文就能夠進步神速?很多人都認為是因為環境所造成,但這是表面,真正的原因是「孩子有使用英文的需求」。他必須要與人溝通,因而產生學習的動機。但是,在台灣不說英文並不會有什麼問題,那麼該如何引導孩子找到學習動機呢?讓孩子多接觸不同的東西,例如:英文的卡通、英文的歌曲、英文電影、英文說明的科學玩具等等。只要孩子遇到他有興趣的事物,就會願意主動學習,就像我朋友就讀國中的孩子。對哈利波特特別有興趣,為了瞭解魔法的一些原文,因此開始主動學習英文。只要打開了心房就可以一路走下去,成績也自然而然越來越好。

荷蘭為什麼英文很好?台灣卻輸韓國、日本,甚至越南?

EF 英語能力指標報告指出,荷蘭英語能力為全球八十個國家中,排名第一名,為全球英文程度最高的國家。除此之外,荷蘭更被評為最幸福的兒童國度。 為什麼荷蘭的孩子可以快樂學英文,並且有如此高的成效?主因在於「教學模式」,荷蘭人著重於溝通而非文法,並藉由探索的方式讓孩子去思考。教學的重點在於學習思考、表達能力,讓孩子知道語言就是學來「使用」的,不讓孩子侷限於英文成績上。相較台灣的學習模式,英文在孩子心中,就是文法、單字、無趣的課本文章,接下來就是永無止境的作業與考試。久而久之,孩子英文覺得學英文很無聊,造成英文成績低落。台灣的英文居然排在世界第四十名,排在韓國、日本、中國、越南之後。

舉例來說,如果你只教孩子「 Bless You!」就是保佑你的意思,孩子只有學到翻譯過後的片段知識。但如果讓孩子學習外國人總在人們打噴嚏後說「 Bless You !」是因為歐洲於中世紀瘟疫橫行,打噴嚏是瘟疫的初期症狀,因此希望藉由上帝,保佑身體健康與安好。這樣的學習方式可以讓孩子知道前因後果,藉由對文化的學習與接觸新知,產生對英文求知的興趣。一句簡單的片語也可以成為一個有趣故事的主題,所以要找到適合並改變孩子以往的學習模式,讓孩子不再受到台灣制式教育的限制。

培養孩子開口說英文的勇氣

我的孩子曾跟我說 : 「我不敢開口說英文,因為同學都會笑。」一開始我覺得怎麼可能,後來發現是真的。做父母的已經離學校很遠,忘記學校的實際情形,孩子不願意說英文不能怪他。這不是他的問題,一開口同學可能笑說你是在假會什麼?除非孩子上的學校本來就是英文為主,不然這就是台灣教育與文化的真實寫照與悲哀。而在此同時,企業對於人才的期望值(如下表),相較於其他能力,英文溝通能力最為重要。台達電人資處長廖哲鉅表示 : 「英語口說能力是聽、說、讀、寫四種技能中最重要的一項」。

企業對人才的期望值

其實讓孩子學好英文,絕對不是為了應付考試與升學,而是英文的實際使用。幫孩子打開一扇窗,看到更多、更寬廣的世界。就像馬雲所說:「對他而言受益最大的不是英文,而是了解西方的思考。」馬雲想學好英文最主要的原因,從來不是因為不得不學,而是想深入了解西方文化及背景,藉此擴展自己更多元的知識。所以他從小透過多元的管道積極學習英文,培養了很深厚的英文基礎。

幫孩子選擇最佳英語學習環境

比爾蓋茲十年前就預言:「網路教育是未來趨勢」,思科總裁錢伯斯更是說「21世紀誰掌握了網路與教育,誰就掌握了未來。」兩大電腦巨擘已指出網路教育是現在的趨勢,使用線上平台一對一學習英文更已成為最受歡迎的新方法,不但省下交通往返接送的寶貴時間,上課時間彈性,也不用擔心天候以及孩子的安全狀況,同時更可以直接觀察並掌握孩子上課狀況及進度,事後跟教學團隊即時討論學習反饋。

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