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我們可以為孩子做點什麼?芬蘭的英語教育反思

作者 Derick 是道地的台灣人。出國深造後才明白台灣填鴨教育下的英文只是考試工具,與人交談就變成結結巴巴的中式英文。在矽谷工作多年長時間沈浸在英語環境,才真正了解學習語言的訣竅與方法,致力推廣,讓語言教育變得更有效率。

芬蘭是一個很特別的北歐小國,人口數量僅500萬,不到台灣的四分之一。芬蘭學生的上課時數短,又沒作業,卻能在全球教育評選中高居第一名,而且超過80%的人有熟練的英文能力。

在此同時,根據 EF 國際文教機構2017年的報告指出,台灣的英文程度為全亞洲第十一名,甚至落後越南、中國以及日本。這中間到底出了什麼問題?芬蘭的孩子究竟是如何學英文的,台灣的父母又可以從中借鏡什麼呢?

8歲的芬蘭小朋友已經能自主閱讀全英文的童書

有一個朋友在芬蘭旅行的時候,在火車上遇到一位在看英文童書的8歲小女孩,原以為他是美國的旅人,之後才發現是道地的芬蘭孩子。可是芬蘭明明跟台灣一樣,是9歲學校才開始英文教學,為什麼8歲的小女孩就能自主閱讀英文童書了呢?跟小女孩攀談得知,她從小接觸的卡通、音樂、電影、書籍、遊戲,幾乎都是全英文的環境,身邊的朋友也多是類似的情況。所以芬蘭小朋友從小便在英文第二母語的狀況成長,學習是從生活當中自然而然接觸,不局限於學校的課本。

芬蘭教育的獨到之處

芬蘭的教育精神,簡單來講就是降低每一個孩子的學習能力落差,激發每一個孩子的潛能,讓孩子都能快樂地學習。芬蘭是目前全世界公認授課時數最少的國家,通常下午3點就放學了,一天只花6小時上課。

除了上課時數短以外,也注重培養孩子對學習的興趣,讓孩子感受到學習的快樂。例如他們有個非常有趣的主題課程為「森林星期五」,每週五老師會帶著孩子們到森林裡上課,引導孩子們找到不同長度的木棍,讓孩子們認識長短與排列組合,或者用天然的材料作成字母,讓孩子與大自然互動,提升孩子的興趣,在不知不覺中就學習到了很多東西。

台灣的父母可以效仿芬蘭的做法嗎?

愛因斯坦曾說:「聰明的人絞盡腦汁解決問題,有智慧的人避免產生問題。」當台灣教育還停留在解決孩子英文學習問題,芬蘭教育則是避免英文學習成為孩子的問題。在目前台灣整體教育環境下,父母應該如何效仿芬蘭的做法呢?

芬蘭曾經也跟台灣一樣,習慣幫所有外語節目配音,但是從60年代開始,芬蘭政府四處取經,大舉進行教育改革。他們開始大量引進英文原文的書籍、報紙、卡通、音樂、電影以及英語頻道。所以芬蘭小朋友從小就把英文當成第二母語,英文完全滲透在生活當中,而不是打開課本被動地學習。可慶幸的是,在網路極度發達的今天,要通過網路獲得各種資訊其實是相當容易的。

台灣的父母可以效仿芬蘭的做法,在家幫孩子營造像第二母語般的英文環境,例如讓孩子在家看英文的卡通、聽英文的歌曲、透過網路與外國老師互動等等。

以「鼓勵」代替責怪,培養孩子興趣!

芬蘭教育相信鼓勵的效果,相信每一個孩子受到鼓勵之後,都能展現出超乎想象的潛力。美國教育心理學家布隆姆(Benjamin Bloom)曾針對120位成功人士研究,發現他們在早期學習階段都受到很多鼓勵以及老師家長的親切態度,充滿成就感的愉快學習,都成為他們日後成功的動力。這也是為什麼芬蘭教育反對任何形式的「排名」,因為每個孩子都有成功的機會,但第一名的孩子永遠都只有一個。所以台灣的父母可以效仿芬蘭教育,強調的是「興趣」,而不是「競爭」,永遠都不用競爭的方式來刺激孩子提高學習成效,時間長了,孩子不再害怕因成績不佳而產生的壓力,才能更快樂地學習。雖然沒有分數比較,也沒有排名的刺激,卻能提升孩子對於學習的持久,能做到這點是台灣父母重要的一課。

芬蘭教育很推崇數位學習,從國小到大學,紛紛引入不同面相的數位學習方式,透過線上科技,讓每個孩子在許多地方都能獲得更多的教育資源。其實台灣近年來也很推崇線上學習的方式,其上課時間的靈活性,挑選老師的便利性都使線上學習成為受歡迎的學習新趨勢。

被譽為全球最傑出執行長的奇異公司 CEO 傑克威爾許曾說「只要人對了,策略就會對」,教育當然也是一樣,找到了對的老師,孩子對學習的興趣會大大增加,過程也更愉快,學習成效自然事半功倍。

身為家長,請幫孩子選擇最佳英語學習環境

半導體之父張忠謀強調,英文是未來50年非常重要的語言,要放眼於世界,不要侷限於台灣、中國,了解並解讀世界要有一定的英文能力。比爾蓋茲也曾預言:「網路教育是未來趨勢」,因此使用雲端學習英文已經成為最受歡迎的學習英文新趨勢,在家上課不但省下交通往返的麻煩、家長接送的寶貴時間,上課時間還很彈性,也不用擔心小孩的安全狀況。最後這裡免費附上專門為孩子設計的「1200 堂 CCSS 美國兒童美語課程+兒童英文歌曲」,可以透過我們的獨家優點來提升孩子的英語能力(孩子需三歲以上):

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