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想無縫接軌外語?MIT 研究:0-7歲學習最有效

學習語言究竟有沒有最佳黃金學習時期?多數人認為別讓孩子輸在起跑點,越早學越好,但也有人認為過早讓孩子接觸第二種語言,會不會適得其反,揠苗助長呢?

答案是「越早越好」!

語言的黃金學習時間

美國伊利諾大學認知心理學系權威 Johnson, J. S 博士的論文指出,孩童出生後到三歲時擁有最強的語言學習能力,一路持續到七歲,都是學習語言的天才,因此越早學習英文效果會越好,之後語言能力將會逐漸遞減,直到13歲大腦發展就慢慢會定型,語言學習效率就會開始往下掉。請注意研究不代表年紀越大就不能學好英文,只是效率相對差。

外語學習曲線
圖片來源:Critical period effects in second language learning: the influence of maturational state on the acquisition of English as a second language, Johnson, J.S., and Newport, E.L., 1989.

早點學習能讓孩子「自然地」學會這項語言,讓孩子沈浸於語言學習環境中,非刻意學習的方式,引導孩子在其中得到樂趣。就像是我們在學母語一樣,自然而然地學起來,與其將來在有壓力的環境下學習,不如讓孩子從小就把英文當作是第二母語。

讓孩子接觸多種語言會造成混淆嗎?

兒童的學習能力在兩歲開始到十三歲是學語言的爆發期,許多研究證實各種語言是獨立的體系,同時學習不但不會混淆影響孩子的學習,反而帶來許多好處:

  1. 善用大腦優勢:2-13 歲的學習效果最佳而且不知道什麼是學習痛苦,能擴充大腦的語言記憶容量。
  2. 邏輯/反應靈敏快速:同時學了多種語言架構,除了邏輯更強外,在語言上的切換也能訓練大腦的靈敏反應。
  3. 純正母語者的發音:6-10 歲左右有口音關鍵期,在這個時期學習能夠最快學到純正的口音。
  4. 成就感:孩子的英文能力能比同儕的表現更卓越,能獲取成就感,更想強化自己的英文,產生正循環。
  5. 求知慾:在發現會英文有這麼多好處後,看的視野也會更廣,反而容易對身活周遭或國際事務感到好奇想了解。就像是在 Google 要找資料或解答時,也能用英文去搜尋,得到更多元的資訊。

台灣孩童的英文程度居然輸日本、韓國、越南?

以台灣的教育體系,學英文靠學校是遠遠不夠,而且很容易會有跟不上的問題,因語言本來就是要透過大量接觸才能熟悉,然而學校學習的時間不但不夠,方式也錯誤,變成制式教育,造成孩子最後只是很會考試,實際使用起來還是鴨子聽雷,幾乎跟沒學過一樣。

雖然近年來的體制已經把英文課程從國一提早到小三,但事實上只透過認識簡單 ABC、單字,這樣的接觸是無法奠定穩固的英文基礎。到了國中就會出現「英文一好,好三年,但只要一不小心,就會一路往下」,因為學校的英文教很快,也不會因為某些學生跟不上就停下來,因此,很容易造成孩子的挫折感而選擇放棄,當發現跟不上進度時,要重新跟上,幾乎很少人做得到。

從結果論來分析,2018 EF 全球英文能力報告中顯示,台灣的英文程度在印度、日本、韓國、香港、越南等國家中敬陪末座,可證明台灣的制式教育遠遠不足,不只起跑時間過晚,且無法突破舊有的窠臼,大部分都以考試為導向,造成學生都是考試機器,出社會之後又重新來過。

家長英文不好,代表孩子英文也沒救了?

家長無論會不會英文,應該要跳脫「當孩子老師」的角色,重要的是替孩子選擇最適合他的學習環境,適時地引導。西元2010年以後出生的 ALPHA 世代,面臨的是科技變化速度加快,產業型態、資訊傳遞、族群認同連帶受其衝擊。五年一小變動,十年一大變動,面對未來世界變化的快速,他們開始走向「駭客式學習」,利用科技讓自己選擇更自主的學習內容、時間與目標。

2008年被美國媒體譽為「世界上最聰明的孩子」鄒奇奇,3歲時開始閱讀各種書籍,4歲時開始用筆電寫作,8歲時就出版12萬字的故事集《飛揚的手指》,她不曾接受學校的正統教育,而是藉由網路上的學校課程自學。她認為最重要的是「因為想學而學,所有的課堂都是圍繞著我的熱情所打造的」!

最佳的英語學習環境是什麼?

比爾蓋茲預言:「網路教育是未來趨勢」,使用線上平台學習英文已成為最受歡迎的學習英文新趨勢,不但省下交通往返接送的寶貴時間,上課時間彈性,也不用擔心天候以及孩子的安全狀況。

要怎麼透過網路學習英文? 👩 看看媽咪們嘗試「線上英文」的體驗心得。

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